결혼 위기로 힘겨웠던 삶, “한 권의 책이 나를 바꿨다”

In Stories, 삶의 지혜

지금 서구 사회 여학생들은 14살만 되면 한껏 멋내고 파티에 춤추러 다니고 남자친구를 사귀고는 한다. 그런데 오스트리아에서 태어난 오늘의 주인공 카티아(Katja)는 보통의 십대와는 좀 달랐다. 청소년기에 그녀는 책에 파묻혀 있었고 철학적이었다. 윤회라거나 정신 세계에 관심이 많았고, 삶의 의미에 대해서도 또래들에 비해 독특한 생각이 있었다.



카티아의 이런 성향은 어머니를 닮았다. 그의 어머니는 전생에 관련된 책을 집에 가져오곤 했는데, 카티아도 그런 것들을 통해 어릴 때부터 인과응보나 윤회, 전생 등의 이야기를 접하게 됐다.

19세 때는 일본에 가서 2달 간 불교사원에 머물었다. 하지만 가부좌가 잘 안됐고 더구나 장시간 왜 벽을 마주하고 있는지 알 수 없었다. 그 후에도 몇 년간 선종, 태극권, 각종 도가 공법을 배웠다. 후에 남편과도 인도와 일본 선원에 가서 함께 수행하기도 했다. 그러나 두 사람은 자신들이 원하는 진정한 수련을 만나지 못했고, 언젠가는 그런 수련을 만날 수 있을 것이라 여겼다고 한다.

그녀는 회상했다. “저는 자율적으로 규칙을 준수하는 성격이어서 청소년기에도 아무 어려움 없이 조용히 지나갔습니다. 그렇지만 20세에 결혼하고 나서는 36세까지가 인생 중 가장 힘든 시기였어요.” 성인이 되지마자 결혼해서 16년 동안이 그녀에게는 정신적으로 그렇게 힘들었다고 한다. 그러던 어느 날 친구가 준 한 권의 책이 그의 상황을 변화시켰다.

카티아는 무엇이 그리 힘들었을까. 그 책은 어떻게 그의 삶을 바꾼 것일까?

자신감 넘치고 낙관적인 성격인 카티아 씨.
자신감 넘치고 낙관적인 성격인 카티아 씨.

 

결혼 위기

카티아는 16세 때 지금의 남편과 처음 사귀었고 몇 년 후 결혼했다. 처음엔 행복했지만 세 아이가 태어나면서 부부 간에 불화가 잦았다. 카티아는 결혼생활이 위기에 놓였다는 생각이 들었다. 매일매일 남편과 아이들을 보살피느라 자기 시간이 없음에도 도리어 관심과 사랑을 받지 못한다고 느끼면서, 억울한 마음과 자기비하의 심정 사이를 왔다갔다 했다.

“세 아이를 키우면서 저는 모든 시간과 정력을 쏟아야 했고 일종 박탈감이 들었어요. 그러나 남편은 저를 그저 애들 엄마로만 생각했죠. 부부가 함께 외출하는 일이 없어지고, 늘 혼자 외출하더니 심지어 다른 여자를 만나고 싶어하는 것처럼 보였어요. 16살 때부터 그에게 마음이 가 있었던 저는 이제는 열등감에 시달리게 됐어요. 괴로웠지만 이런 기분을 갖는 제 자신에서 벗어나고 싶었습니다.” 늘 수심에 잠겨있던 카티아는 스트레스가 너무 컸고 자기 상황이 불만스러웠다.

50대에 들어선 카티아와 남편은 18년 전 빈에서 100km가량 떨어진 오스트리아의 작은 마을로 이사왔다. 이곳은 비교적 보수적인 카톨릭 사회였고 전원적 풍경이었다. 부부는 채식주의자로서 담배도 술도 안하므로 호프집을 가지 않았으며, 성당도 다니지 않았다. 부부는 이 마을에 전혀 어울리지 않는 사람들이었다.

 

삶을 바꾼 책

그런 상황에서 오랫동안 만나지 못했던 친구로부터 갑자기 전화가 왔다. “독일에 사는 친구였어요. 그때가 2001년 12월이었는데 며칠 뒤에 우리 집에 오겠다면서 어떤 책을 가져오겠다고, 저와 얘기를 나누고 싶다고 했어요. 전화를 끊고 나서 왠지모를 기대감이 샘솟았어요. 며칠 뒤 친구가 와서 그 책을 보게 되었고 공법동작도 배우게 됐죠.”

5가지 공법동작을 가르쳐주고 나서 그 친구는 ‘전법륜(轉法輪)’ 책과 공법동작을 할 때 쓰는 연공(煉功)음악, 그리고 공법 시범 동영상을 카티아 부부에게 줬다. 친구와 헤어진 뒤 부부는 이틀 만에 전법륜을 다 읽었다. “이 책은 우리가 읽은 모든 책 중에서 가장 놀랍고 경이로웠어요.” 카티아의 말이다.

3

파룬궁(法輪功)으로 불리는 파룬따파(法輪大法)는 중국 전통 수련법으로, 마음과 육체를 함께 수련하는 성명쌍수(性命雙修) 공법이다. 1992년 리훙쯔(李洪志) 대사가 중국 창춘시에서 처음 전한 이래 탁월한 수련 효과가 대중에 알려지면서, 1999년 중국 공산당 장쩌민이 정권 유지를 위한 탄압 대상으로 지목해 불법적 박해를 시작하기 전까지 수련인 수가  약 1억 명에 달했다. ‘진(眞)ㆍ선(善)ㆍ인(忍)’을 핵심 원리로 하는 파룬따파는 전법륜을 비롯한 40여종 서적이 30여 개 언어로 번역돼 전 세계에서 발행되고 있다.

세상을 보는 새로운 시각을 얻다

파룬궁(法輪功)으로도 알려진 파룬따파(法輪大法)는 중국의 전통 심신수련법이다. 사진은 공법동작 중 제5장의 한 부분.
파룬궁(法輪功)으로도 알려진 파룬따파(法輪大法)는 중국의 전통 심신수련법이다. 사진은 공법동작 중 제5장의 한 부분.

“전법륜을 읽으면서 제가 부딛히는 문제는 원인이 분명 제게도 있다는 것을 서서히 알게 됐어요. 이를테면 과거 전생 어느 한 때 제가 그를 잘 대하지 않았거나 무의식중에 잘못한 점이 오늘 이런 상황을 있게 했을 수 있다는 것이죠. 이처럼 인식의 전환이 생기면서 저는 서서히 피해망상에서 벗어났어요. ‘내가 부부관계에 실패한 책임을 어찌 남에게 돌릴 수 있겠나?’ 하는 생각이 들었죠. ‘절대적으로 누가 옳고 그른지 말하기 어렵다. 내가 유일하게 할 수 있는 건 스스로를 바꾸는 것’이란 생각도 들었죠.”

“이런 것도 있어요. 저는 제 감정을 확실히 표현하기가 어려운 성격이었어요. 반면 남편은 솔직하고 확실한 대답을 좋아하죠. 몇 년이 가서야 남편이 뭘 원하는지 알게 됐어요. 이제 저도 더는 제 스타일을 고집하지 않고, 남편에게 관심을 갖고 그를 지켜봐요. 관계는 자연스레 호전되더군요. 우린 이제 서로를 이해하고 확실히 하나라는 생각이 들어요.”

파룬따파를 수련하면서 카티아는 가부좌를 할 때 마음을 조용히 할 수 있었고 스스로를 돌아볼 수 있게 됐다. 스스로 마음이 조용하고 아무 잡념이 없을 때라야, 집착에 얽매이지 않고 올곧은 생각에 따라 할 수 있다는 것을 경험했다.

“파룬따파는 완전히 제 삶을 변화시켰어요. 파룬따파의 법리를 깨달아가면서 더욱 큰 시각에서 사물을 볼 수 있었고, 일상생활 곳곳에서 타인을 배려하는 마음이 생겨났어요. 저의 사고방식과 시야를 완전히 바꿨죠. 이처럼 자신이 바뀌니까 주위 환경이 바뀌더라구요. 한 예로, 저는 예전엔 제가 바라는 대로 일이 돼야 자유롭다고 생각했어요. 지금은 완전히 다른 생각입니다. ‘자유’란 제가 매일 매일의 생활에서 불만족스러운 것도 태연하게 받아들이고 즐거울 수 있는 상태라고 생각해요. 단번에 그렇게 되기란 당연히 어렵죠. 매일매일이 도전이죠. 하지만 파룬따파를 수련하면서 매사에 낙관적이고 평화롭게 일을 대하고 파룬따파의 가르침인 ‘진(眞)ㆍ선(善)ㆍ인(忍)’을 따름으로써 날이 갈수록 좋은 사람이 되야겠다고 생각해요. 이것이 지금 제가 느끼는 ‘자유’에 대한 생각입니다. 만약 파룬따파를 수련하지 않았다면 이럴 수 없었을 거에요.”

주변 사람들과 공유하다

부티크 매장도 운영하고 있는 카티아는 평소 고객들과 이야기를 나눈다. 생활 속의 여러 화제를 주고 받지만 파룬따파를 수련하면서 삶이 변화한 이야기는 카티아의 단골 화제다.

“파룬따파가 제 삶에 아주 긍정적인 영향을 줬거든요. 우리 집을 찾는 손님들도 이익을 보실 수 있게 제 이야기를 들려드린답니다. 더구나 파룬따파가 중국에서 불법적으로 박해당하고 있으니, 손님들에게 진상을 알려드려 함께 박해를 멈춰야죠.”

카티아는 원래 내성적인 성격이라 공개적으로 연공한다는 게 왠지 신경쓰였다. 그래서 처음에는 집에서만 하다가 나중에 다른 수련인이 사용하는 학교 운동장에서 함께 연공했다고 한다. 수련을 시작한지 몇 년 뒤 이들은 집 근처 공원에서 연공했고, 여러 학교의 초청을 받아 공법을 시연하기도 했다.

“수련한 지 얼마 안 됐을 때 파룬궁이 박해당하는 사실을 그라츠(Graz) 지역 주민들에게 알렸어요. 다른 사람들이 하는 활동에 저도 참여한 건데, 그 때만 해도 저는 부끄럼을 많이 타는 사람이었죠. 목석처럼 자리에 꼼짝 않고 서있었어요. 그러다보니 지나가는 사람들이 ‘저 사람은 나와서 왜 가만히 있을까’ 하며 의아해할 것 같다는 느낌이 들었어요. 다른 참여자들은 연공 시연을 했거든요. 나중에 빗방울이 떨어졌는데, 저만 빼고 다른 사람들은 미동도 없이 연공 시연을 계속했어요. 저는 조바심이 나서 다른 수련인의 귀에 대고 얘기했어요. “사람들이 우리가 빗속에서 연공하는 것을 보면 이상하게 보지 않을까요?” 그러자 그 사람은 조용히 이렇게 말했어요. “정반대일 거에요. 우리의 굳은 의지가 사람들의 마음 속에 깊은 인상을 남기겠죠.” 당시 카티아는 그 말 뜻을 이해하지 못했다.

“저는 많은 시간이 가서야 파룬궁 수련인들이 박해받는 진상을 알리는 것이 아주 중요함을 알게 됐어요. 그래서 유럽 지역에서 진상을 알리는 활동을 많이 하고 있어요. 중국 공산당이 언론을 이용해서 해온 거짓 비방은 유럽 사람들에게도 영향을 키쳐서, 이 숭고한 대법에 대해 오해하는 사람이 많았거든요. 우리가 그들에게 진상을 알려주지 않는다면 그들에게 너무도 아쉬운 일이 될 거에요.”

파룬따파를 수련한 지 16년 째 접어든 카티아는 예전에 가졌던 인생에 대한 의문들에 해답을 얻었다고 한다. 생활 속에서 겪은 힘들었던 점을 지금 되돌아보면 원래는 그 속에서 더욱 좋은 사람이 되고 자신을 향상시킬 수 있는 기회였다. 여전히 열심히 수련인의 자세로 하루하루를 임하고 있는 카티야는 갈수록 자신의 길이 낙관적이고 안정될 것이라고 말한다. “사람들에게 파룬따파가 박해당하고 있는 진상을 끝까지 알릴 거에요. 사람은 모두 진실을 알 권리가 있으니까요. 중국 공산당의 거짓말에 속아넘어가는 것을 방관해선 안 됩니다.”

―파룬따파(法輪大法) 정보 사이트 밍후이왕 한글판(minghui.or.kr)에서

 

 

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